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人工智能只是普通人的谈资,却是残障人士的生命曙光

提示:  2018年5月17日是第七届全球无障碍宣传日,主题是为了庆祝残疾人士可以享受数码科技。 微软借此机会推出了Xbox自适应控制器,这是一款

  编者按:本文由「图普科技」编译自Here are the ways AI is helping to improve accessibility
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  2018年5月17日是第七届全球无障碍宣传日,主题是为了庆祝残疾人士可以享受数码科技。 微软借此机会推出了Xbox自适应控制器,这是一款专为有特殊需求的人而设计的游戏控制器。同时苹果公司宣布在残疾人学校推广Everyone Can Code课程,帮助有视听障碍的学生学习Swift编程语言。

  虽然这些声明都与人工智能无关,但越来越多的科技公司正在借助人工智能开发无障碍、包容性的产品。上周,微软承诺将投入2500万美元用于无障碍人工智能项目研究,旨在“帮助残疾人士应对来自工作,现代生活和人际关系的挑战”,Facebook最近表示,它正在收集残疾人用户数据以优化其设计。

  这只是人工智能在无障碍领域应用的冰山一角。目前,基于人工智能的文字转语音和目标识别技术已经改善了美国境内超过4千万有视觉和语言障碍的人的生活。在不久的将来,自动驾驶汽车将帮助轮椅使用者等不方便出门的人实现自由旅行,无需护理人员,朋友或家庭成员的协助——这对他们来说可能还是第一次体验。

  智能家居音响和语音助理

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  Google Home,亚马逊的Echo系列以及苹果的HomePod等智能家居音响为数字语音助理注入了新的活力。它们不仅仅是排队播放喜爱的播客的一种省事方法,对于在特定方面有残疾的人来说,他们简直是福音。

  “Echo Dot让我感受到了包容。我花费在网上搜索的时间大大减少了; 我可以在线同时进行多任务处理并做更多事情。” 英国皇家盲人协会主席Ellie Southwood在2017年11月于英国举办的TechShare Pro会议中说到。该会议的主题是人工智能,残疾和包容性设计。

  智能家居音响与智能家电配合使用时,可以发挥更强大的作用。视力丧失和有身体疾病的人可以轻易打开灯光,而不必慢慢摸索墙壁开关,并且可以使用语音命令调节温度。

  研发人员已经开发了家居音响和语音助理的更多用途。一位业余爱好者结合了Raspberry Pi开发板和亚马逊的第三方语音识别平台Alexa语音服务,为电动轮椅添加了语音控制功能。

  语音到文本和文本到语音

  智能家居设备只是语音识别技术应用的很小一部分。

  Enter Voiceitt是一个面向言语障碍人士的应用程序。该应用程序是特别为那些从中风和脑损伤中恢复过来,以及受大脑麻痹,帕金森病,唐氏综合症和其他慢性健康疾病影响的人所设计的。它能够不断学习说话者的发音,从而优化转化出来的音频和文本。

  与此同时,谷歌的DeepMind部门正在利用人工智能为有听觉障碍的用户生成闭路字幕。在2016年与牛津大学的研究人员进行的一项联合研究中,DeepMind的算法观测了超过5,000小时的电视并分析了17,500个单词,从而构建了一个模型。该模型的效果显著优于唇语专家,在200个随机选择的视频片段中成功翻译了46.8%的单词,远远超过专业人员的12.4%。

  谷歌的无障碍搜索技术项目经理Kiran Kaja在去年的TechShare Pro大会上说道,“充分利用人工智能会让我们每个人都受益。语音识别功能是为残疾人士开发的,但对每个人都有用,是当前最热门的研究项目之一。完全基于神经网络的语音转文本技术也是如此。”

  图像自动识别

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  屏幕读取程序可帮助盲人和视力障碍人士获取网站信息,但大多数网站都包含有图像,而并非每个图像都配有恰当的标题或替代文字。

  一种解决方案是依赖人工智能技术,对图像自动分类。 Facebook已经开发了可向视力受损用户描述图像的字幕工具,谷歌的Cloud Vision API可以理解图像中的单个对象的上下文。例如,它可能会将一张南瓜灯笼的图像标记为“南瓜”,“雕刻”,“万圣节”和“假日”。

  另一个强大的计算机视觉平台,微软的Seeing API,可以读取手写文本,描述颜色和场景等。在微软2016年的Microsoft Build主题演讲中,微软人工智能和研究部门的技术负责人Saqib Shaikh在演示中使用了一副基于人工智能算法的视觉API智能眼镜来识别同事的脸部和情绪,这个演示令人记忆深刻。

  概括型总结

  有认知障碍的人,如有注意力缺陷障碍和识字能力弱的人,也可以从人工智能中受益。

  2016年,Google Brain团队发布了谷歌开源机器学习框架TensorFlow的一个模型,该模型可用于为新闻文章自动生成单行总结。而去年,Salesforce的研究人员开发了一种机器学习算法,可以将文章、电子邮件或冗长的文档汇总结成一个简洁明了的段落。

  自动驾驶汽车

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  自动驾驶汽车和其他的自动驾驶交通工具为因病或年老而不便出门的人群提供了前所未有的自由。这些人群包括有听觉障碍和视力障碍的人,老年人以及美国超过400,000的患有唐氏综合征的人。

  对于那些只能在家中活动的人来说,谷歌Waymo,优步,Drive.AI,丰田,通用等公司开发的自动驾驶技术的好处在于,大大扩大了他们的活动范围。 据Sense公司称,四分之一的残疾人每天会因与外部世界和社会隔绝而感到孤独,自动驾驶可以帮助他们增进社交生活。

  自动驾驶技术也可以帮助这些人找到工作。根据鲁德曼基金会的资料,自动驾驶汽车有望帮助多达200万残疾人士解决上班问题。

  最近在亚利桑那州凤凰城启动了自动驾驶技术公开测试的Google Waymo已经将无障碍因素融入其汽车设计中。项目经理Juliet Rothenberg告诉华盛顿邮报,该团队正在试验为盲人用户设计的音频信号,以及用盲文标记的汽车仪表板按钮。

  前路漫漫

  尽管人工智能在无障碍运用方面取得了令人鼓舞的进步,但仍然有很长的路要走。

  “开发人员确实需要考虑无障碍性,”领英的无障碍项目经理Jennison Asuncion在电话采访中表示。 “他们需要成为一名将无障碍性考虑在内的优秀工程师。他们必须记住,他们不仅仅是为自己设计,而是为更广泛的人群设计。”

  根据皮尤研究中心2016年的一项调查,这也是为什么不使用互联网的残疾人的几率是没有残疾的人的三倍的原因之一。同时,残疾人订购家庭宽带或购买电脑,智能手机或平板电脑的可能性也低20%。

  亚松森表示:“我们需要更多工具来帮助实现无障碍自动化。残疾人同样渴望享受生活,做一些正常人都可以做的事情。我们看好包容性设计的前景,越来越多的公司也开始加入进来。”

来源:苏南网